Van vmbo tot gymnasium, van natuurkunde tot tekenen – alles kan op VAVO

8 juli 2022

Blije gezichten, de hele dag door… In restaurant LEF van het Friesland College in Leeuwarden konden VAVO-studenten donderdag hun diploma of certificaat ophalen. Ze waren om beurten welkom, aan vijf verschillende tafels om iedereen even persoonlijk te ontvangen. Welgeteld 159 diploma’s zijn er verdiend, dit jaar, vaak door het aanvullen van een cijferlijst met voldoendes op enkele vakken. Ook waren er 201 certificaten voor studenten die lessen volgden zonder profiel, dus als een los vak. Alle reden voor een feestje, dus! En dan hoor je mooie verhalen, van heel verschillende studenten…

Thirza: ‘Een mooie opstap naar hbo en volwassenheid’

Met een 4,2 op wiskunde B kwam ze in 2021 net wat tekort om meteen haar diploma te halen op het Stedelijk Gymnasium in Leeuwarden. Maar een verloren jaar, nu ze hier dat cijfer met een 7 heeft opgehaald en er op het VAVO ook meteen een 6 bij heeft gevoegd voor biologie? Helemaal niet, zegt Thirza van Balen (19) uit Leeuwarden: ‘Ik heb hier nieuwe vrienden gemaakt en heb veel geleerd, als opstapje naar hbo en volwassenheid.’

Naast een baantje in tassenwinkel Van Os kon zij dit jaar volop werken aan haar portfolio voor de Academie voor Popcultuur in Leeuwarden. Daar is de selectie best pittig, maar ze wist iedereen te overtuigen. Zij wil de hoek in van beeldende kunst, met veel aandacht voor digitaal werk. ‘Ik wil mooie dingen maken en naar buiten brengen.’

Op het gebied van inclusiviteit en gelijkheid valt immers nog veel te winnen. Thirza kan verder, met genoeg voldoendes voor een gymnasiumdiploma. Ze ging voor wiskunde, met biologie als reserve om eventueel toch genoeg voldoendes te hebben voor een diploma. Dat bleek niet nodig. En waarin zat nou het verschil, waardoor zij nu zoveel beter scoorde in wiskunde? ‘In echte lessen van een docent, die dingen kan uitleggen en vragen kan beantwoorden.’ Want online les in coronatijd, dat was zeker in dit vak niks voor haar.

Lara: ‘Docenten willen hier de tijd voor je nemen’

Drie jaar zat ze op het VAVO. ‘Dan is het best raar om afscheid te nemen’, zegt Lara Broekema (20). Maar ze heeft haar vwo-diploma op zak, in een traject van twee jaar na eerst haar diploma voor de havo hier te hebben gehaald. Dat was best hard werken. Zes vwo-vakken deed Lara in het afgelopen jaar. Dat betekende veel school en steeds een flinke bak huiswerk. ‘Want het tempo ligt op het VAVO flink hoog. Je moet hier elke week voor ieder vak door een flink hoofdstuk heen.’

Het werkte… Vanaf het begin eigenlijk, want in 2019 kwam ze naar het VAVO nadat ze heel sneu was gezakt in haar havo-examen op Comenius in Leeuwarden: met vier keer een 5,4. In bètavakken als natuurkunde, scheikunde, biologie en wiskunde bovendien… Daar is Lara helemaal niet sterk in, maar met een studie geneeskunde als doel had ze die vakken wel nodig.

Op het VAVO maakte Lara er zevens en achten van. ‘Ik heb er veel aan gehad dat hier veel ruimte is voor persoonlijke hulp, van docenten die er de tijd voor willen nemen.’ Ze besloot er dan ook maar twee jaar vwo achteraan te doen. Dat slaagde, met louter voldoendes. Een mooie prestatie voor een meisje dat met het advies vmbo- kader of -basis van de basisschool in Lekkum kwam.  Jammer dat ze niet door de selectie kwam voor een studie geneeskunde, maar hbo verpleegkunde aan NHL Stenden Hogeschool is voorlopig een goed alternatief: ‘Mensen helpen en verzorgen, dat ben ik…’

Rosa: ‘Ik ben hier ontzettend gegroeid en ben onwijs warm onthaald’

Ze wil zich inzetten voor een betere samenleving. Dat is haar drive. ‘Ik zie mensen met heel veel goede intenties en ik zie mensen met vragen, dat wil ik graag samenbrengen’, zegt Rosa Nab (25) uit Leeuwarden. En ze kan daarmee volop verder, nu zij al haar vakken compleet heeft om haar vwo-diploma te ontvangen. Dat Rosa gedreven en gemotiveerd is, is aan alles te zien. Naast de laatste vakken op VAVO haalde zij in Leeuwarden al haar propedeuse in de studie ‘Global responsibility and leadership’ aan Campus Fryslân van de Rijksuniversiteit Groningen.

Graag zoekt Rosa naar praktische oplossingen om mensen verder te brengen. Zo was haar profielwerkstuk in 2020 genomineerd in de verkiezing van de Leeuwarder Courant. Waarom? Ze deed hiervoor onderzoek naar armoede in Leeuwarden en maakte haar bijdrage werkelijkheid, toen zij een ‘sharebox’ neerzette aan het Hoeksterpad in Leeuwarden. Hierin kunnen mensen heel gericht doneren wat een ander nodig heeft. Rosa: ‘Ik had dit idee al een poos, ik wou van mijn verslag werkelijkheid maken.’

Ze kijkt terug op een fijne periode in het Friesland College: ‘Ik heb hier ontzettend veel stappen gemaakt en onwijs warm onthaald.’

Jildert: ‘De klas en leraren maakten mijn tijd heel prettig bij het Friesland College’

Helemaal op zijn plek op het vavo was Jildert van Netten (17). Hij behaalde zijn diploma vmbo-t. Waar hij op het vmbo gezakt was op economie, geschiedenis en wiskunde haalde hij dit dubbel en dwars in tijdens zijn studietijd aan het FC. Dit was voor een groot deel ook te danken aan zijn ‘fijne klas en leuke leraren’. Jildert zal zijn pad verder ontwikkelen binnen het mbo, aangezien hij nu gaat kiezen tussen de opleiding ‘Binnenvaartschipper’ en ‘Supply chain management’.

Meike: ‘Ik vond het fijn dat je heel veel deed tijdens de lessen’

Ze is goed in hardlopen, zwemmen én fietsen. Dat komt allemaal samen in triatlon. Zo kwam Meike Regeling (net 18) uit Stiens via zwemmen bij de vereniging in het dorp terecht in een sport, waar ze flinke ambities in heeft. Hiervoor is focus nodig en vooral goed tijdmanagement, om alles te combineren. Meike: ‘Dat kwam ook meteen goed van pas op het VAVO.’

Meike deed hier examen in scheikunde, biologie en economie op havo-niveau, om haar cijferlijst aan te vullen voor een diploma. Niet haar meest geliefde vakken op haar voormalige school, maar ook dat ging goed. Op het VAVO haalde ze zevens en hoger, dus meer dan voldoende.

Nu kijkt ze terug op een fijne tijd bij het Friesland College. Naast school en de sport werkte Meike zij kreeg het aanbod om te blijven werken en hierbij een opleiding te volgen tot ondernemerschap en retail. Verleidelijk, maar ze zag er toch vanaf. Haar passie ligt bij een volgend doel: pedagogiek aan NHL Hogeschool. Meike: ‘ik kijk ernaar uit om volledig te gaan studeren, daarom is pedagogiek mijn eerste keus.’ Dit gaat ze natuurlijk combineren met haar grote liefde voor de triatlon, binnen een eredivisieteam in Groningen. ‘Ik zit nog één jaar in de junioren en dan ga ik door naar de elite. Ik geniet van mijn sport.’