Johnny Chen | Friesland College
 

Ontdekken wat je écht graag wilt

 

Twee jaar geleden maakte hij zich niet zo druk op school, nu geeft hij leiding in de keuken van een druk bedrijfsrestaurant. Johnny Chen (21): ,,Het is best leuk om je best te doen…’’

Mohammed schuift broodjes in de oven en Lucas giet champignonsoep in een pan op het fornuis. ,,Er mag wat water bij’’, zegt Johnny na een snelle blik. ,,Te dik.’’ De 21-jarige Sneker, derdejaars student Horeca Ondernemer Manager op het Friesland College, begeleidt de twee beginners in de keuken van het schoolrestaurant in Leeuwarden.

Het tempo ligt hoog, want rond twaalf uur staan er heel wat klanten in de rij. Maar Johnny weet zich te bedwingen: ,,Eerst deed ik veel zelf, maar dan staan de anderen toe te kijken hoe jíj het werk staat te doen.’’ Hij grijnst. ,,Leiding geven moet je echt leren, zei mijn coach. Dat gaat nu al beter.’’

Johnny leert graag. ,,Ik wil een mooi diploma halen. En door dingen echt te doen, kun je hier heel veel leren. Natuurlijk, de theorie geeft een basis. Maar de praktijk is leuker én beter. Vroeger deed ik op school niet meer dan nodig was en vond alles gauw best. Nu merk ik dat hard werken leuk is.’’

Vanaf half acht ’s ochtends tot ver in de middag staat hij dagelijks in de keuken. Want Johnny wil over anderhalf jaar naar het hbo, liefst in de handel. Ondernemingszin kreeg hij ook mee van zijn ouders, die ruim twintig jaar geleden naar Sneek kwamen om restaurant Imperial China te starten.

Johnny groeide op in Nederland, maar de taal - en dan vooral begrijpend lezen - was soms lastig. In het vmbo-kader was hij vooral sterk in handelsgerichte vakken. Zijn stages in de eerste jaren mbo zocht hij in de horeca. Hartstikke leuk, zegt Johnny: ,,Door thuis is de keuken wel vertrouwd, maar ik was door school ook goed voorbereid.’’

Zo denkt Johnny straks met een diploma mbo-4 ook goed in staat te zijn zelf een onderneming te starten. Maar hij mikt dus op nog wat jaartjes hbo. Een zwaar avontuur, na een start vanuit vmbo-kader? ,,Ik heb hier leren doorzetten. En wat ook goed is: door veel te doen en te proberen ontdek je wat je écht graag wilt.’’ Dan kun je veel…